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Los beneficios del ajo

Los beneficios del ajo

El ajo es una planta utilizada tanto en la cocina como en a medicina tradicional. Su sabor y aroma intenso y distintivo lo hacen el protagonista de muchas recetas, tanto de la cocina de todos los días y de la más glamorosa. Además, los beneficios del ajo no se quedan en la comida. Se trata de un alimento muy bueno para la salud, lo que lo convierten en un ingrediente popular y versátil en muchas culturas culinarias alrededor del mundo.

Yo personalmente lo uso mucho, tanto crudo como cocido, y no solo por su sabor. Y estoy segura de que luego de ver su aporte nutricional y cómo puede ayudarte a mejorar tu salud, también lo incluirá más a menudo. 

¿Qué es el ajo?

El ajo es una planta herbácea que pertenece a la familia de las liliáceas. Su nombre científico es Allium sativum. Es nativo de Asia Central y ha sido cultivado y utilizado en la cocina desde hace miles de años, y conocido por su sabor y aroma fuerte y característico

En cuanto a sus usos, no es un secreto que es un condimento muy utilizado en diferentes gastronomías de todo el mundo. Además, el ajo también tiene propiedades medicinales que lo vinculan con el alivio de dolencias y para promover la salud integral.

Valor nutricional

Valor nutricional

El ajo es un alimento muy nutritivo y se consume generalmente en cantidades pequeñas, proporciona varios nutrientes importantes. Aquí te muestro el valor nutricional aproximado del ajo crudo por cada 100 gramos:

  • Calorías: 149 kcal
  • Proteínas: 6.4 gramos
  • Grasas: 0.5 gramos
  • Carbohidratos: 33.1 gramos
  • Fibra dietética: 2.1 gramos
  • Azúcares: 1 gramo
  • Vitamina C: 31.2 miligramos
  • Calcio: 181 miligramos
  • Hierro: 1.7 miligramos
  • Magnesio: 25 miligramos
  • Potasio: 401 miligramos
  • Fósforo: 153 miligramos

Pero esto no es lo único, también encontrarás pequeñas cantidades de vitamina B6, vitamina B1, vitamina B3, cobre y zinc. Además, los beneficios del ajo están asociados a sus compuestos sulfurosos, antioxidantes y compuestos bioactivos que destacan por su potencial antimicrobiano y antioxidante. 

Propiedades y beneficios del ajo 

El ajo contiene compuestos sulfurados que se cree le otorgan sus propiedades beneficiosas. Se ha estudiado ampliamente y se ha sugerido que puede tener efectos antioxidantes, antiinflamatorios, antimicrobianos y cardiovasculares, entre otros.

Propiedades antibacterianas

El ajo contiene compuestos como la alicina, que posee propiedades antibacterianas. Puede ayudar a combatir diversas bacterias y puede ser utilizado como un agente natural para prevenir infecciones.

Propiedades antifúngicas

Además de sus propiedades antibacterianas, el ajo también tiene efectos antifúngicos. Puede ser útil para tratar infecciones causadas por hongos, como la candidiasis.

Propiedades antioxidantes

El ajo contiene antioxidantes que ayudan a proteger el cuerpo contra los radicales libres, que son moléculas inestables que pueden causar daño celular y contribuir al envejecimiento y enfermedades crónicas.

Propiedades antiinflamatorias

Se ha demostrado que los compuestos presentes en el ajo tienen propiedades antiinflamatorias, lo que significa que pueden ayudar a reducir la inflamación en el cuerpo.

Beneficios cardiovasculares

Beneficios cardiovasculares

Otro efecto positivo del ajo es que puede ayudar a mantener un sistema cardiovascular saludable. Se ha demostrado que ayuda a reducir los niveles de colesterol LDL («malo»), disminuir la presión arterial y mejorar la circulación sanguínea.

Propiedades inmunomoduladoras

El ajo puede tener un efecto estimulante sobre el sistema inmunológico, lo que ayuda a fortalecer las defensas naturales del cuerpo y a combatir enfermedades.

Propiedades anticancerígenas

Algunos estudios sugieren que el consumo regular de ajo puede estar asociado con un menor riesgo de ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de estómago y el cáncer colorrectal.

¿Cuánto ajo debo consumir?

La cantidad de ajo que debes consumir puede variar según diversos factores, como tu salud general, preferencias personales y cualquier condición médica específica que puedas tener. El ajo es conocido por sus propiedades medicinales y beneficios para la salud, pero es importante consumirlo con moderación.

El ajo se puede consumir crudo, cocido o en forma de suplemento, la opción ideal sino te gusta mucho su sabor. Se utiliza en una amplia variedad de platos, como salsas, sopas, guisos, adobos y aliños. También en la elaboración de productos alimentarios como el ajo en polvo, el aceite de ajo y el ajo encurtido. Por lo que incluirlo en la dieta no es algo complicado.

Se recomienda una dosis diaria de ajo de aproximadamente 2-3 dientes de ajo fresco, lo cual equivale a aproximadamente 4-6 gramos. Esto proporciona suficientes compuestos activos, como la alicina, para obtener los beneficios para la salud.

Sin embargo, ten en cuenta que algunas personas pueden ser más sensibles al ajo y experimentar efectos secundarios, como problemas estomacales o reacciones alérgicas.

Si tienes alguna preocupación de salud o tomas medicamentos, es mejor consultar a tu médico antes de hacer cambios significativos en tu alimentación, incluyendo la cantidad de ajo que consumes.

Contraindicaciones del ajo para tu salud

El ajo es un complemento a una dieta equilibrada y no debe ser considerado como un sustituto de otros alimentos saludables. Es importante que mantengas una nutrición variada y balanceada para obtener todos los nutrientes necesarios para una buena salud.

Por otro lado, debes saber que el conocimiento de los beneficios del ajo son el resultado de estudios científicos, pero su ingesta no debe sustituir el consejo médico o el tratamiento adecuado a alguna enfermedad.

Siempre debes consultar a un profesional de la salud antes de hacer cambios significativos en la dieta o utilizar el ajo con fines terapéuticos.

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